Ismaël Gérard Cornil Louis Cleenewerck était un prisonnier de guerre. Capturé par l’armée allemande en  1942, il passa 3 ans de sa vie comme prisonnier travailleur en Pologne, surviva grace aux produits de la ferme ou il fut assigné.

La tradition familiale indique que son prénom Ismaël fut une cause de confusion pour les Allemands: était-il juif? Il prit donc le nom Gérard pendant la guerre et redevint Ismaël après sa libération.

Natif d’Hazebrouck, il était marié à Françoise, née Dellys, commerçante rue de Merville. Son frère était Hilaire.

Ismael Cleenewerck vers 1920